几周前,我的同事,导师和朋友格雷格·福克纳(Greg Faulkner)在这里写了一篇文章,回顾了他作为建筑律师25年的经历。这是一篇非常周到的文章,坦率地说,我认为这是我读过的最好的法律博客文章之一。您可以在这里访问它: //www.oieosterkamp.com/2016/07/twenty-five-years-in-the-construction-industry-weve-come-a-long-way-baby-or-have-we/

如您所料,格雷格(Greg)暗示了许多事情,让我思考了建筑业务及其与建筑法律实践之间的关系。作为一名坐在“战“中”并有一段时间的建筑律师,我觉得我也可以提供宝贵的观点。

令我惊讶不已的一件事是建筑专业人士甚至其他律师都不知道“建筑法”是执业重点。即使有些人认为律师经营着这个行业(http://www.enr.com/articles/8303-viewpoint-lawyer-as-constructor)(让我向您保证,我们不会),您会惊讶于行业中有多少人误解了我们的业务性质以及我们在交付和帮助项目保持正常运转和脱离司法公正方面的作用。

我发现的最大误解可能是,仅当项目开始横向移动(超出进度或超出预算)或索赔陷入僵局时,建筑利益相关者才需要致电律师。实际上,我觉得相反。一名建筑律师戴两顶不同但相关的帽子。我们当然是解决争端的律师–这是我们的身份和工作的很大一部分。我们帮助客户确定和起诉或捍卫索赔。我们进行调解,仲裁,然后将案件提交法官或陪审团审理。但是,我们还是交易律师,我们为设计专业人员,项目/项目经理和承包商/建筑经理合同的撰写,谈判和协助及时,适当地执行。我们作为“诉讼人”和“交易律师”的双重角色使我们有了一些独特的视角。我们每个人都帮助客户处理了一个从头到尾一直到法官或仲裁员面前的项目。正如索尼·科里昂(Sonny Coreleone)所说,我们一直在争辩自己的主张,我们已经“摆脱了床垫”。我觉得这些经验可以帮助我们在项目的前端更加有效。意思是,因为我们已经看到事情出了问题,所以我们可以更好地在项目风险发生之前识别出它们,以便在事情出问题时为客户做好准备。考虑到这一点,我们可以根据实际经验为客户提供建议,帮助他们更好地管理,分配和减轻风险。

在理想情况下,我们是项目连续性的第一站。我们希望我们的客户,包括业主,开发商,项目经理,设计师,施工经理,贸易承包商或其他建筑专业人士,只要参与到项目中就可以来找我们。正如任何建筑从业人员都会告诉您的那样,一份书面良好,清晰,简洁且相当平衡的合同是交付成功项目的第一步。

在过去的几年中,我目睹了行业的一次明显转变,利益相关者更加关注前期风险识别和分配。格雷格(Greg)在他的文章中分两部分提到了这一点(例如:合作和团队合作以及业界对争议解决的不断发展的看法)。这导致我看到今天发生的事情和希望将来发生的事情。 。 。

我倾向于主要与开发商,业主合作,而程度较小但仍与承包商/建筑经理合作。在过去的五到八年左右的时间里,我的经验是,开发商,业主和建筑专业人士越来越多地专注于团队合作,协作,风险分担和集体目标设定。

今天,我经常看到我们的业主客户在设计开始之前就认真地邀请了建筑专业人士来确定和讨论建筑/项目可行性和预算,并结合实际参考点。同样,我看到我们的建筑专业人士要求尽快访问该设计。我不断看到业主在讨论过程,并促进他们的设计和施工专业人员的协作,以便他们消除设计引起的混乱,不清晰或可施工性问题,并将“假设和资格”转变为紧凑的图纸,规格和可靠的预算线项目。我还特别关注开放的沟通渠道,要求提供诚实可靠的信息,并认识到游戏中各方都在谋取利润的集体目标–希望这与他们在项目开始时所期望的利润非常接近。我还经常看到,在概念上讨论合同条款时,我们的客户考虑到与正在与之谈判的一方建立持续的关系,因此关注公平和平衡的风险分配。简而言之,在我看来,利益相关者往往更希望基于开放和诚实的沟通来发展信任关系。

现在,尽管如此,我和我们团队的其他成员都花费了大量时间来帮助客户起诉和捍卫索赔,在项目进行过程中解决纠纷,并作为最后的选择,在仲裁员或法官面前解决纠纷。但是,显而易见的事情之一是,所有利益相关者都认识到聘请律师在从主张主张到做出判断的漫长旅程中所付出的巨大成本。因此,利益相关者倾向于将他们花费在与争议相关的法律费用上的每一美元视为他们努力保护的项目利润的减少。因此,为了配合看似不断增长的团队合作气氛,我已经看到各方调整了合同条款以适应这种理念。具体来说,合同现在通常包含强制性调解,作为仲裁或诉讼之前的条件。利益相关者还要求委托人之间按合同规定举行会议,以期即使在进行调解之前也能就争端达成真诚的解决方案。当然,并非所有纠纷都可以在诉讼或仲裁之前达成和解,但考虑到律师费的成本和延迟的可能性,许多人认为在律师介入之前所花费的时间和精力也很充足。