随着经济衰退的退缩,法院正忙于筛选那些受到我们所有人所面临的艰难时期影响的建筑项目的残留物。这类不法交易和不道德行为经常在这种情况下暴露出来,并为法官提供机会,在适当情况下让坏演员亲自对不法行为负责。康涅狄格州最近发生的两个案例说明了企业实体的创建如何并不总是能够保护其所有者免受不良行为的责任。

建筑工人耸了耸肩

一种情况瓦伦西斯诉尼伯格)是由于对公司总部进行的销售和翻新而产生的,公司总部的财产出售公司和总承包商的公司由同一个人N控制。在开始之前,N告诉买方他可以锁定折扣价如果预付了建设资金的人工和材料费用,那么他将每周支付其预付款,因此买方支付了几笔预付款。在几个月之内,由于担心工程尚未开始,买方发现没有付款,没有订购材料,承包商甚至没有获得所需的建筑许可证。买方与另一个承包商共同完成了该项目,并以许多法律理论起诉了原始承包商和N,包括欺诈,盗窃和违反信托义务。 N辩称,他不应该承担个人责任,因为在纪念交易的各种合同中都使用了公司名称,但法官的看法有所不同。施工合同未签署,从措辞上不清楚是承包商还是N拟作为合同方。 N进一步削弱了他的地位,他作证说他是“一种握手的商人”,法官认为这是对个人可靠性的保证。选择保持沉默对N也无济于事,正如他在接受《第五修正案》时回答有关如何使用进步的问题时了解到的那样。他有权保持沉默,以免在刑事审判中被判入狱。但是,在本次民事诉讼中,法官从他的沉默中得出了“不利推论”,换句话说,法官认为事实是不利的。法官认为N个人负有责任,上诉法院确认了法官的决定。

另一种情况(约瑟夫总承包商诉库托)涉及一笔交钥匙建造新房的交易。承包商拥有一些海岸线物业,并开发了附近的其他物业,并与一对夫妇签约,为其融资并在其规定的范围内建造房屋。他们答应在工作完成后购买房产。进入项目后不久,承包商过度扩张,银行中断了信贷。承包商的主要所有者S对这对夫妇撒了谎,并表示银行担心他们不拥有该物业,他说,如果不关闭交易,他们将损失首付。因此,这对夫妇借了钱,买了财产,并开始为建设提供资金。当S推得更远,坚持推进未完成的工作时,这对夫妇拒绝了。承包商放弃了工作,在完成项目的过程中,夫妻俩发现了一些不愉快的事情。 S已将下水道通道焊接在后院封闭的埋入垃圾中,并且没有通知他们该项目违反了分区限制。夫妻俩以各种理论起诉承包商和S,包括欺诈,侵入和不正当贸易惯例。在这种情况下,合同经受了严格的审查,因此S并未发现S对本人负有个人责任。但是法官发现其他理由可以使S单独承担责任。像许多州一样,康涅狄格州通过法规(CUTPA)禁止不公平贸易行为,该法规通常规范彼此之间订立合同的商业方的行为。正如最高法院在本案中确认的那样,直接参与或可以控制公司不良行为的个人可以根据CUTPA追究个人责任。根据该规则,法官,上诉法院和最高法院均对S直接参与欺诈,下水道阻塞和垃圾掩埋感到满意,他对这对夫妇负有个人责任。

这些情况提醒我们,流氓和麻烦制造者有多种方式失去对公司外壳的保护。通过遵守公司的程序和手续,它们可以防止刺破公司的面纱,但是当他们说谎,欺骗和窃取建筑项目(或其他商业项目)的方式时,它们会自己降低公司的防护罩。并且,当有这样的机会时,法官就很准备瞄准。